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L'astronomie à portée de tous

Avec son observatoire astronomique ouvert au public, situé à Valcourt en Haute-Marne à proximité de Saint-Dizier et à quelques km du Lac du Der, la Société d'Astronomie de Haute-Marne (SAHM) est une association animée par des passionnés d'astronomie dans le but de rendre cette science accessible au plus grand nombre. L'association possède plusieurs téléscopes dont un de 305 mm de diamètre informatisé sous coupole, un planétarium et une salle de conférence. Des soirées d'observation et de découverte du ciel sont organisées régulièrement. Le 3ème vendredi du mois, des conférences sur des thèmes variés sont proposées au public. N'hesitez pas à prendre contact avec nous ou nous retrouver sur le forum.

Coordonnées

Observatoire de Valcourt, 6 rue Roger Etienne 52100 Valcourt Tél/répondeur: 03 25 06 22 18 Courriel contact@observatoire-valcourt.fr
21 novembre 2008 5 21 /11 /novembre /2008 11:37

Dimanche 20 juillet, 9 h 56 Reuters - il y a 21 minutes

 

WASHINGTON (Reuters) - Un corps céleste transneptunien découvert en 2005 et de type Pluton a été baptisé du nom de Makemake, créateur, dans la cosmogonie polynésienne, de l'humanité et dieu de la fertilité, a annoncé samedi l'Union astronomique internationale.

Cette planète naine rouge, couverte de méthane et connue jusque-là comme étant 2005 F79, rejoint Pluton et Eris dans la catégorie des corps célestes "plutoïdes". Une quatrième planète naine, Cérès, n'a pas été intégrée dans le club des plutoïdes parce qu'elle est située dans la ceinture d'astéroïdes entre Mars et Jupiter.

Makemake, elle, se trouve dans la ceinture de Kuiper, au-delà de l'orbite de Neptune. Son diamètre est sans doute d'environ les deux tiers de Pluton, selon Mike Brown, de l'Institut de technologie de Californie, qui a découvert Makemake. Pluton a récemment été déchu de son rang de planète.

 

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16 juin 2008 1 16 /06 /juin /2008 19:29

NANTES (France) (AFP) - Trois exoplanètes un peu plus grosses que notre astre, des "super-Terres", ont été décelées par une équipe d'astrophysiciens suisses et français qui ont révélé leur découverte lundi à Nantes (ouest de la France), à l'occasion d'un colloque international.

L'équipe de l'Observatoire de l'Université de Genève (UNIGE) a mis au jour un total de 45 planètes de moins de 30 fois la masse de la Terre, a expliqué Michel Mayor, astronome à Genève et découvreur de la première exoplanète en 1995.

Les trois plus petites ont respectivement 4,2 fois, 6,7 fois et 9,4 fois la masse de la Terre, a-t-il précisé.

Plus de 270 exoplanètes ont déjà été recensées autour d'étoiles, mais elles étaient jusqu'à présent pour la plupart trop grosses, de la taille de Saturne ou de Jupiter, pour être comparables à la Terre.

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11 juin 2008 3 11 /06 /juin /2008 20:57

AFP - il y a 11 minutes mercredi 11 juin

WASHINGTON (AFP) - Le télescope américain GLAST à rayons gamma a été lancé mercredi par une fusée Delta 2 depuis la base de l'Armée de l'Air de Cap Canaveral en Floride (sud-est), selon les images retransmises en direct par la télévision de la Nasa.

La fusée à deux étages s'est arrachée de son pas de tir à 16H05 GMT (12H05 locales) 20 minutes plus tard que prévu en raison d'un problème technique dans une des stations qui suit la trajectoire du lanceur et relaie les données du vol.

Si tout se passe normalement, GLAST devrait être mis en orbite basse à 565 kilomètres d'altitude 75 minutes après le lancement, au moment de se séparer du dernier étage du lanceur.

GLAST (Gamma-Ray Large Area Space Telescope, ou grand télescope spatial du rayonnement gamma), pesant 4,3 tonnes, va permettre d'ouvrir une nouvelle fenêtre sur l'univers en explorant ses sources d'énergie les plus puissantes.

Ses instruments permettront également de chercher des indices pour expliquer les mystères de la matière sombre, qui forme environ 25% de l'univers contre seulement 5% pour la matière visible, et les mécanismes d'accélération dans les pulsars, les vestiges de supernovae ainsi que les noyaux actifs de galaxies.

GLAST est le fruit d'une coopération internationale, dont française avec quatre équipes de scientifiques notamment du Centre national de la recherche scientifique (CNRS) y participant.

Le coût total de GLAST est de 690 millions de dollars, y compris le lancement, dont 600 millions ont été financés par les Etats-Unis

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10 juin 2008 2 10 /06 /juin /2008 08:05

Reuters - il y a 1 heure 3 minutes mardi 10 juin 2008

LOS ANGELES (Reuters) - Les scientifiques de la Nasa sont pour l'instant incapables d'analyser l'échantillon de sol martien recueilli par la sonde américaine Phoenix, la matière se révélant trop compacte pour être tamisée dans le laboratoire à bord de la sonde. Le but de la mission est de vérifier la présence de traces aqueuses ou de conditions permettant la vie sur la planète rouge.

Les images du premier échantillon extirpé du sol martien la semaine dernière par le bras robotisé de Phoenix ont montré une matière constituée de sortes grumeaux, impossibles à faire passer dans l'analyseur thermique de la sonde, le Thermal Evolved Gas Analyzer (TEGA). Les grumeaux sont trop larges pour traverser les petits trous de l'écran et de là être expédiés dans le TEGA.

Les chercheurs ont passé le week-end à faire vibrer l'écran dans l'espoir que les grumeaux se disloqueraient, mais très peu de particules ont pu tomber dans les instruments d'analyse.

"Nous savons au moins comment le vibrateur fonctionne", a déclaré William Boynton de l'université d'Arizona chargé de superviser les expériences TEGA.

"On dirait que le sol est trop collant pour qu'il puisse traverser", a-t-il ajouté.

Si malgré de nouvelles tentatives, le TEGA n'obtient pas une quantité suffisante de sol martien, les chercheurs recommenceront les essais avec un second échantillon, en en saupoudrant une petite quantité sur l'écran dans l'espoir que les particules puissent passer, a-t-il expliqué.

"Il faudra au moins une semaine ou deux avant que l'on commence vraiment à s'inquiéter", a-t-il expliqué. "Nous avons un bon nombre de possibilités à tenter."

La communauté scientifique ne sait pas pourquoi le sol martien est si grumeleux. Peut-être la terre qui se trouvait sous la sonde a-t-elle été humidifiée par les micro-propulseurs de l'appareil ou par de la glace fondue. Il se peut aussi que les sels contenus dans le sol agissent comme un agent "coagulants".

La sonde Phoenix s'est posée sur Mars il y a douze jours, dix mois après avoir quitté la Terre.

Dan Whitcomb, version française Danielle Rouquié

 

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9 juin 2008 1 09 /06 /juin /2008 19:34

Vénus…

Cette planète voisine de la Terre est plus mal connue que notre autre voisine, Mars.

Pourquoi tant de mystère ?

Parce que cet astre dont le nom est aussi celui de la déesse de la beauté est totalement voilé sous sa couverture nuageuse.

Mais les instruments modernes aident à voir ce qui nous est caché.

Si vous voulez découvrir les beautés secrètes de cette planète surchauffée, rendez vous vendredi 20 juin 2008 à l’observatoire de Valcourt, pour 20h30

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9 juin 2008 1 09 /06 /juin /2008 19:02
Bonjour à tous,
Je rappelle la sortie d'observation qui aura lieu ce vendredi 13 juin à Morancourt.
Comme en 2006, ça commencera par un pique-nique à l'entrée de Morancourt en venant de Wassy.
Apportez votre siège et repas ainsi que du charbon de bois pour ceux qui veulent, des barbecues étant mis à disposition.
 
Rendez-vous à l'observatoire à 18h30 pour ceux qui souhaitent partir en groupe, sinon rendez-vous à 19h00 à Morancourt.
 
La soirée n'aura lieu qu'en cas de beau temps !
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9 juin 2008 1 09 /06 /juin /2008 18:59
Vendredi 6 juin, 23h00 LOS ANGELES (Reuters) - La sonde américaine Phoenix, qui s'est posée le 25 mai dans une région polaire de la planète Mars, a recueilli un premier échantillon du sol martien pour l'analyser. Cet échantillon consiste en une petite motte de poussière de surface sur laquelle apparaît un dépôt de matière blanche qui intrigue la Nasa, selon laquelle il pourrait s'agir de sel issu de l'évaporation d'eau ou de glace. Le bras robotisé de Phoenix a gratté le sol de la surface gelée de Mars jeudi et ce qu'il a recueilli va être déposé à l'intérieur du mini-laboratoire TEGA (Thermal and Evolved Gas Analyzer), dans la sonde, pour y être analysé durant les jours à venir. "C'est une occasion vraiment importante pour nous", a déclaré Peter Smith, un responsable de la mission Phoenix, à la presse. "Nous sommes très curieux de voir si la glace qui, selon nous, se trouve juste sous la surface, a fondu et modifié la composition du sol". L'analyse de l'échantillon devrait permettre aux scientifiques de déterminer dans quelle mesure le sol contient de l'eau et quels minéraux composent les poussières recueillies dans la région arctique où Phoenix s'est posé. "Du sel, ce serait très intéressant, parce que c'est ce qui reste quand l'eau s'évapore. Ce serait une très belle découverte, surtout si nous savons de quels types de sel il s'agit", a expliqué Smith. Les scientifiques sont impatients de recueillir des preuves de la présence d'eau sur Mars, dans leur quête d'éléments permettant d'établir si la planète rouge a accueilli naguère des formes de vie primitives. Dan Whitcomb, version française Eric Faye
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27 mai 2008 2 27 /05 /mai /2008 09:27

Par Alicia Chang AP - il y a 43 minutes

PASADENA, Californie - La sonde américaine Phoenix Mars Lander s'est posée avec succès près du pôle nord de la planète rouge lundi, avec pour mission de creuser le sol martien à la recherche d'éventuelles traces de vie.

Moins de deux heures plus tard, l'appareil avait déjà envoyé une quarantaine d'images des alentours en noir et blanc, dont une montrant son pied sur le sol martien, parmi des petits cailloux. D'autres photos représentent l'horizon de la plaine arctique et le sol où des motifs géométriques rappellent ce que l'on peut voir dans les régions polaires terrestres.

"C'est absolument magnifique", a commenté Dan McCleese, scientifique au Laboratoire de propulsion à réaction (JPL) de la NASA. "Ca m'a tout l'air d'un excellent endroit pour creuser".

Un plus tôt, la mission de contrôle du JPL avait laissé exploser son soulagement à Pasadena en Californie lorsque l'appareil avait émis un signal un peu avant minuit (GMT), montrant que la descente de 7 minutes à travers l'atmosphère martienne s'était bien déroulée.

"Même dans mes rêves, cela n'aurait pas pu mieux se dérouler", a déclaré le responsable du programme Barry Goldstein. "C'est allé droit dans le mille".

Les premières images envoyées par Phoenix montrent que l'appareil a déplié ses panneaux solaires, comme prévu, après que la poussière soit retombée.

Phoenix est entré dans l'atmosphère martienne à la vitesse de 19.311 km/h au terme d'un voyage à travers l'espace de dix mois et 711 millions de kilomètres. Durant les sept minutes de la descente, la sonde a utilisé l'effet de traînée de son bouclier thermique, déployé un parachute, puis, peu avant de toucher le sol, a allumé des rétrofusées pour ralentir la descente à 8km/h et se poser en douceur.

Aucun atterrissage direct sur Mars n'avait plus été réussi depuis les deux orbiteurs Viking en 1976. Les deux robots d'exploration ou "rovers" de la NASA qui s'étaient posés sur la planète rouge en 2004 avaient utilisé des parachutes et des coussins gonflés d'air pour amortir le contact avec le sol.

Doté d'un bras robotisé de 2,5 mètres de long capable de creuser des tranchées de 60 centimètres de profondeur, Phoenix doit étudier le sol de la région arctique encore inexplorée de Mars, qui dissimulerait une couche de glace, selon les astronomes. Contrairement aux engins mobiles précédemment envoyés par la NASA, Phoenix ne se déplacera pas pendant les 90 jours de sa mission.

L'appareil prendra dans un premier temps des photos du paysage alentour, à l'instar d'un touriste en voyage dans un pays étranger. Il communiquera images et données à la Terre par l'intermédiaire de trois sondes de la NASA orbitant autour de Mars.

La zone d'atterrissage, une large vallée se trouvant à des latitudes nord comparables au Groenland ou au nord de l'Alaska sur Terre, avait été choisie car il y a plus de chances, si des composés organiques existent, qu'ils aient été préservés dans la glace. Les astronomes ne s'attendent pas à trouver de l'eau sous forme liquide sur place car il y fait trop froid.

Le sol et les morceaux de glace excavés seront étudiés par le laboratoire scientifique de Phoenix. Ils seront cuits dans des fours miniatures et les vapeurs émises seront analysées pour rechercher des composés organiques. Par ailleurs, la présence de traces de sel ou de sable pourrait constituer un élément de preuve que de l'eau a jadis coulé à cet endroit.

Le succès de l'opération est un grand soulagement pour la NASA, Mars ayant la réputation de consommer un grand nombre d'engins de l'espace. Plus de la moitié des projets sur la planète rouge ont jusqu'à présent échoué.

Phoenix pourrait survivre un mois après sa mission de 90 jours, et ainsi voir la fin de l'été ou l'automne martien. Le coût de la mission est estimé à 420 millions de dollars (270 millions d'euros). AP

 

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26 mai 2008 1 26 /05 /mai /2008 00:06

ça y est les modifications ont été apportées pour l'équilibrage du télescope: déplacement des deux contre-poids. Maintenant les réglages se font sur les trois axes. Il restera à peaufiner et terminer la fixation du réducteur de déclinaison.
Affaire à suivre :)
 

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13 mars 2008 4 13 /03 /mars /2008 16:47
Bonjour à tous !

Désormais, vous pouvez retrouver les membres de l'association ainsi que les membres du bureau et administrateurs sur notre nouveau forum 100 % astro !!

Vous y retrouverez la vie de l'association et de l'observatoire, les évenements astronomiques du moment ainsi que plein d'autre informations !

http://forum.observatoire-valcourt.fr

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